Einde van een tijdperk

Eind 1999 was ik 15. Onze computers waren nog steeds zo groot als koelkasten, maar niet meer weg te denken uit onze maatschappij. Ze hadden de manier waarop mensen leven  in een rotgang veranderd. Dat leverde eind vorige eeuw een apocalyptisch scenario op: de millenniumbug. 

Veel van de computersystemen waren geprogrammeerd met slechts twee cijfers om het jaar aan te duiden. ’99’ zou naar ’00’ gaan, wat door systemen als 1900 in plaats van 2000 gelezen zou worden. Als het nieuwe jaar begon zouden computers daarom falen bij het herkennen van het jaar 2000. Om klokslag middernacht zouden banken kunnen instorten, vliegtuigen uit de lucht kunnen vallen en energiecentrales kunnen stilvallen. 

Mensen raakten in onrust of paniek. Er werd gehamsterd. Bedrijven en regeringen spendeerden miljarden om hun systemen millenniumproof te maken. Er werd door overheden wereldwijd samengewerkt. Er werden keiharde deadlines gehaald in de IT-wereld, iets dat zelfs met alle lean-methodes van de huidige tijd nog steeds een unicum is. 

Toen de klok uiteindelijk middernacht sloeg op 31 december 1999, gebeurde er… weinig. De wereld ging door. De vliegtuigen bleven vliegen, de banken bleven staan. Ook op plekken in de wereld waar niet veel was gedaan om milleniumproof te worden, bleef de technologie draaien. De millenniumbug bleek meer mythe dan monster.

Ik moet vaak denken aan die jaarwisseling als ik mensen hoor praten over AI en robotisering. Vooral als er een apocalyptisch scenario wordt geschetst. Natuurlijk kan AI de manier waarop mensen leven in een rotgang veranderen. Dat proces is al in volle gang. Maar misschien kan het ook overheden, bedrijven en IT-professionals wakker schudden en vooruit bewegen. Of zelfs banken overbodig maken, vliegtuigen CO2-neutraal krijgen en energiecentrales groen maken. 

De kans bestaat ook dat de geschiedenis zich herhaalt. Dan gebeurt er… weinig. Ik voorspel dat ik hier dan over een kwart eeuw, samen met de achterkleindochter van chatGPT, een stukje over typ, souffleer, codeer of anderszins creëer. En dat ergens in een openbare virtuele wereld publiceer. Mijn drang om online te communiceren is namelijk tot noch toe immuun voor verandering. 

Scroll naar boven